donderdag 30 juli 2009

Rajasthan, nogmaals dag 5, Puskhar (avond)

In de avond ontdekken we het dakterras van het hotel. Vanaf deze plek hebben we prachtig uitzicht over het hele meer en de ondergaande zon. Ook fijn dat er op deze hoogte een aangenaam verkoelend (relatief) windje waait. Omdat we een kamer op de bovenste verdieping hebben met aan weerszijden ramen kunnen we voor het eerst een nacht zonder airco. In de vroege ochtend komt het geluid van de trommels en de zingende heilige mannen direct via de openstaande ramen naar binnen zeilen. Dus vroeg wakker en in en aan het meer wordt alweer druk gebadderd en gebeden door de gelovigen.

Morgen een groot deel van de dag doorbrengen in de auto om van Pushkar naar Jodphur te komen. Daarna Time-out @ the Ajit Bhawan Hotel Swimming Pool

Rajasthan dag 5, Puskhar

De route van Jaipur naar Puskhar bestaat grotendeels uit een zesbaans toll road, maar dat betekent niet dat je ombekommerd tempo kunt maken. Ten eerste is er het langzame verkeer zoals fieters, riksja's, tuktuk's, ezelkarren & kamelenkarren. Dan zijn er de vrachtwagens, die vaak twee rijbanen tegelijk gebruiken. Niet voor niets staat er achterop de Tata (meest verkochte merk, van Indiase makelij) vanuit de fabriek al geschilderd 'HORN PLEASE!'. Dus misschien is het hier ook wel onbeleefd om niet te toeteren als je er langs wilt. Dan zijn er de loslopende koeien, die weliswaar nogal traag zijn, maar je moet toch een béétje voorbereid zijn op onverhoedse bewegingen dus met 120 er langs is geen optie. Het is trouwens maar de vraag of onze Hindustan Special wel boven de 90 k/u uit kan komen. En ten slotte dan nog de spookrijders. Dat zijn er soms zó veel dat je je begint af te vragen of wij zelf soms niet... Ook uit het gebruik van de buitenspiegels blijkt het geringe veiligheidsbesef. Op veel auto's staan ze stijf naar binnen geklapt, want anders raken ze eerder beschadigd. "Only for decoration" zegt mister Opi met een smile.

Aangekomen in Puskhar worden we afgeleverd bij alweer een heritage hotel, een verbouwd paleisje dus. Prachtige kamer op de 4e verdieping, met mooi uitzicht over de heilige poel waar de stad beroemd om is (en die trouwens zo goed als droog staat nu). Puskhar draait op heilige mannen & hippies, beide ruim voorradig. De 'Hard Rock Restaurant' & 'Pink Floyd Hotel' zullen wel op de laatste categorie zijn gericht, en het feit dat er in de gehele stad alleen strict vegetarisch mag worden gegeten (zelfs geen eieren, en al helemáál geen alcohol natuurlijk) mogelijk op de eerste categorie.

Hoewel we ook hier genoeg nieuwe 'vrienden' kunnen maken, is de sfeer absoluut meer relaxed dan in Jaipur. Puskhar is dan ook een stuk kleiner, en de main road is zelfs zo goed als autovrij gemaakt met aan weerszijde tentjes en winkeltjes (soort openlucht bazaar) met allerlei mogelijke etenswaren, kruiden, hippiekleding, tassen, sieraden afgewisseld met restaurants, hang-outs, tempels, cafe's etc. Hier en daar een doorkijk met aflopende trappen naar het heilge meer. Prachtige plek.

Op de foto: (links) tuktuk op de snelweg met naar schatting 15 pasagiers, waarmee het tempo niet meer boven de 20 k/u uit komt. (rechts) Op de ghats (de trappen die afdalen naar het heilige meer). Ik kijk niet zo boos omdat ik het advies van de (inmiddels weer in slaap gesukkelde) saddhu maar matig weet te waarderen, maar omdat ik tegen de zon in kijk.

woensdag 29 juli 2009

Rajasthan, dag 4, Jaipur

Deze nacht konden we kiezen tussen gestoofd worden, de rumoerige fan aanzetten die alleen verkoeling geeft in dat deel van de kamer waar het bed niet staat, of de rumoerige airco aanzetten. De laatste optie bleek uiteindelijk toch het best, maar een topnacht was het niet.
Daarom een niet al te lang programma vandaag. Hoewel Mister Opi weer van alles van plan was, hebben we er aan het eind van de ochtend de brui aan gegeven en zijn we naast (en soms ook in) het zwembad gaan liggen. Weliswaar uit de zon want die is bloedheet. Daarmee hebben we de kans laten lopen enkele onvergetelijke paleizen te bezichtigen, maar morgen zijn er weer andere onvergetelijke paleizen dus dat is niet zo erg.
Ons hotel is gevestigd in een oud koloniaal pand, en zit dan ook vol leuke historische details, 'Hindustan Style'. Ingericht met authentieke meubelen en een rustieke tuin waar het heerlijk toeven is onder de bomen met wonderlijke vogeltjes. Het is al een hele kruipdoorsluipdoor-route om bij de kamer uit te komen. Het is hier duidelijk niet het hoogseizoen, dus hebben we in restaurant of zwembad de ruimte. Het voelt als een veilige retraite van de drukte die direct buiten de poort begint. Bij sommige bezienswaardigheden is het wél druk, maar dan toch vooral met Indiers. Gelukkig neemt Mister Opi ons ook mee naar niet-touristische tempels. Die zijn dan misschien wel kleiner, en niet zo spectaculair, maar eigenlijk wél zo leuk.

Op de foto: Het Jal Mahal zomerpaleis, ooit de uitvalbasis voor de eendejacht van rijke Hindustani, nu gracieus aan het inzakken.

dinsdag 28 juli 2009

Rajasthan, dag 3, naar Jaipur


Fatipur Sikri is een complete stad die door Mogul vorst Sjah Jahan (die van de Taj Mahal) in 1641 is gebouwd, maar 15 jaar later al weer verlaten is, omdat de watervoorziening niet goed geregeld was. Sindsdien ligt ze gracieus te verkruimelen.
Ter plaatse aangekomen kost het wederom de grootste moeite om een beetje te genieten van de schoonheid, want het gezwets om je heen van marktkooplui, riksjarijders, ezeldrijvers & bedelaars houdt niet op.

Daarom was het des te leuker dat Mister Opi ons aan het eind van de rit naar Jaipur meenam naar de Galta Temple, een volstrekt niet-touristische Hindu tempel. Hier was iedereen even vriendelijk (wel erg nieuwsgierig natuurlijk naar die rare witte slungels) en hebben we op ons gemak een tijdje rondgelummeld. De tempel is opgedragen aan de apen-god, en dus zwermen er ook aardig wat (hongerige) apen rond. Uitkijken voor alles wat niet goed verankerd aan je lijf zit dus.

Daarna nog een half uurtje door naar Jaipur, óók al weer een miljoenenstad dus even doordouwen voor je bij je hotel bent. Dat hotel is in dit geval een verbouwd Mogul-paleis, dus zeer sfeervol, vol met leuke oude details. In tegenstelling tot Agra dit keer geen bomcheck bij de entree. Morgen gaan we de highlights van Jaipur verkennen.

Op de foto: uitgelaten jongens in de 'heilige poel' van de Galta Temple.

Rajasthan, dag 3, Agra Spitsuur

video
Van Agra naar Fatipur Sigri had nog enige voeten in aarde, want ook deze Main Road bleek afgesloten, net als eerder die tussen Delhi & Agra. Hier lijkt zich een patroon te gaan aftekenen. De kruipdoorsluipdoor-route was enerverend (zie de filmische inmpressie van een kleine minuut, en vermenigvuldig met 50) maar langdradig

maandag 27 juli 2009

Rajasthan, dag 2, Agra

In de middag gearriveerd in The Taj View Hotel, waar we zowaar een kamer hebben met inderdaad Taj View (in de verte). Na de incheck al snel daar naar toe. De laatste
kilometer te voet, want die is (officieel) alleen toegankelijk voor electrische voertuigen (dat valt in de praktijk wel weer mee, maar onze chauffeur is blijkbaar erg netjes). Nog een hele tour om die kilometer te voet af te leggen, niet zo zeer vanwege de hitte, maar omdat alle riksjarijders, tuktuk's en paardenbezitters je graag uitleggen dat het echt héél véél te ver is te voet (quod non).

Bij de Taj Mahal is het behoorlijk druk, maar vooral met Indiers, omdat het hier nu 'laagseizoen' is voor de Westerse reizigers. Onze timing was goed, want regende het voor die tijd, toen we eenmaal de tuin van de Taj betraden brak de zon weer door. En het ding is werkelijk prachtig.

Op de foto's poseren we voor de Taj (al is het dan niet op de plek die beroemd is gemaakt door Lady Di, want daar heb je een wachtrij).

Rajasthan, dag 2, onderweg naar Agra

Vroeg vertrek uit Delhi, althans vroeg begin van het vertrek uit Delhi. Er wonen hier tegenwoordig 16.000.000 mensen, dus het duurt even vóór je in de spits de stad uit bent. Dus ook al was de afstand naar Agra in
kilometers niet zo héél groot, het werd toch een tocht van zes uur. Waarvan één uur veroorzaakt door het feit dat ergens onderweg een festival gaande was waarvoor men doodleuk de doorgaande weg Delhi - Agra had afgesloten. Iedereen moest zijn geluk maar beproeven op de eenvoudige landweggetjes die nog wel min of meer begaanbaar waren, tussen de met regen gevulde 'potholes' door.

Foto boven: onze Hindustan Motorcompany Special, ooit het enige model dat je in India op de weg zag (afgekeken van de Britten), maar inmiddels min of meer verdreven door allerlei klein grut van Suzuki, Toyota, Hyundai & TaTa. Daarom inmiddels meer een VIP voertuig
geworden, zegt onze chauffeur (die mogelijk niet helemaal neutraal en/of waarheidsgetrouw opereert).

Foto onder: het uitzicht, langs Mister Opi, op de spits van Delhi.

zondag 26 juli 2009

Rajasthan, dag 1, Delhi


Na een vlucht van een kleine 8 uur aangekomen in Delhi, waar het om middernacht nog 33 graden was.Gelukkig werden we opgewacht door Vinood (representant van het tourbureau) & Mister Opi (onze chauffeur voor de komende weken). Vinood omhulde ons direct in bloemenkransen (Hawaian Style) en had ook nog een apart boeket voor Loes bij zich, dus was het voor de omstanders bij het vliegveldnog vééél duidelijker dat wij toeristen waren.
Vandaag een uitgebreide stadstour gemaakt met Mister Opi aan het stuur, langs de grootste moskee van India, de India Gateway, ter nagedachtenis aan gevallen Indiers in diverse oorlogen, en een grote Hindu tempel (waar je helaas niet mocht fotograferen). Lopen op blote voeten is érg érgheet in de tempels.... En overal veiligheidspoortjes, zelfs het stadspark mag je niet in met je fototoestel wegens 'security reasons'. We doen het nog wat rustig aan, want ons energie-level is laag met deze temperatuur. Vanavond naar een Chinees in de buurt, want Indiaas eten we nog genoeg...

Op de foto: Loes in de Jama Masjid, die alleen extra bedekt naar binnen mocht.

woensdag 22 juli 2009

Rajasthan (just around the corner)


Nog een paar dagen, en we vertrekken voor een (niet al te lange) trip naar Rajasthan, waar we ons met privéchauffeur langs een aantal van de mooiste Moghul-steden zullen worstelen, onderwijl hier & daar verpozend in tot hotel verbouwde paleizen van (min of meer) armlastige maharadja's. Op de kaart kun je zien welke route we van plan zijn te volgen.

Aangezien India tegenwoordig een grote rol speelt in de mondiale software business, mag je aannemen dat het internet op veel plaatsen toegankelijk zal zijn. Dus moet het toch lukken om hier binnenkort plaatjes & praatjes te publiceren.